Loppuunmyydylle Järvenpään Liikuntahallille tarjottiin lauantai-iltana viihdettä koko rahan edestä kun puhtaalla voittorekordilla kauden aloittaneet Raiders ja Pyrintö Akatemia iskivät yhteen. Jos Raidersin ensimmäinen kotiottelu Korikouvoja vastaan oli huippuviihdyttävä, pisti Pyrintö Akatemiaa vastaan pelattu trilleri loppuhuipennuksineen ehkäpä vieläkin paremmaksi.

Ottelu eteni suurimmaksi osaksi Pyrintö Akatemian lievässä komennossa. Tamperelaisseuran paikkapuolustus onnistui tukkimaan Raidersin hyökkäyspelaamisen eikä kaukoheittopelikään vakuuttanut (13% heittotarkkuus 3p heitot). Pyrintö Akatemia vei lopulta ottelun kolme ensimmäistä jaksoa ja piti tiukasti voitosta kiinni neljännelle jaksolle lähdettäessä luvuin 54 – 64.  Suurimmillaan tamperelaisten johto käväisi 12 pisteessä, kun Korisliigankin puolella tällä kaudella pelannut takamies Valtteri Leppänen rokotti Raidersia voitetun hyökkäyslevypallon päätteeksi. Peli ei kuitenkaan ollut vielä pelattu.

Raiders heräsi taistelemaan tosissaan viimeisellä neljänneksellä ja ratkaisi ottelun viime hetkillä hurjalla 12 pisteen putkella täpötäyden kotiyleisön riemuksi. Loppunumerot 78 – 74 lyötiin taululle valtavan kotiyleisön kannustuksen saattelemana viimeisten 14 sekuntin aikana. Marielina Taistelija-palkinnolla ottelun päätteeksi palkittu Teemu Kinnunen oli jälleen ratkaisijan roolissa neljällä pelin kääntäneellä riistollaan ja energisellä pelaamisellaan. Jordan Jacks ja Joshua Wilchcombe olivat odotetusti avainroolissa myös Pyrintö Akatemiaa vastaan: Jacks johti peliä 7 koriin johtaneella syötöllään, 18 pisteellä ja 16 levypallolla Wilchcomben nakuttaessa taululle 20 pistettä ja 20 levypalloa. Ottelun ratkaisseissa vapareissa Wilchcombe osoitti kylmäpäisyyttään: vaparit upposivat 83% tarkkuudella. Kentän +/- kuningas oli tuttuun tapaan Elias Lahdensuu, jonka 17 pistettä olivat Raidersin kolmanneksi kovin lukema.

“Olemme saaneet kauteen hyvän startin. Meillä on kasassa kilpailullinen ja kovasti töitä tekevä ryhmä. Pyrintöä vastaan kaukoheittopelimme ei toiminut ja tämä teki pelaamisestamme hieman hankalaa. Jaksoimme kuitenkin tehdä täysillä töitä loppuun asti. Voimme ottaa opiksi jokaisesta tähän asti pelaamastamme ottelusta.” vakuuttavasti kauden startannut Jordan Jacks kertoi pelin jälkeen.

Raiders jatkaa sarjassa puhtaalla pelillä kolmen pelatun kierroksen jälkeen yhdessä sarjan ennakkosuosikkien Kristika Turun ja LoKoKo Bisonsin kanssa. Poikkeuksellinen kotiotteluputki saa jatkoa heti perjantaina kun Järvenpään Liikuntahallilla Raidersia vastaan asettuu jyväskyläläinen JBA.

Ottelu starttaa klo 19. Olethan paikoilla hyvissä ajoin varmistaaksesi paikkasi korishuumassa! Lauantaina halli myytiin loppuun ja koronarajoitukset supistavat katsomokapasiteettia entisestään. Huomioithan myös, että edellytämme yli 14 vuotiailta kaikissa tapahtumissamme kasvomaskin käyttöä.